GESCHICHTE DER ADELSTITEL

Ein einziges Wort, Adel, hat in der Geschichte der Gesellschaft eine bedeutende Rolle gespielt. Der Begriff schafft normalerweise Bilder von verschwenderischen Lebensstilen und königlichen Wohnstätten, die mit eleganten Partys und Wartepersonal gefüllt sind. Heute ist das Wort immer noch in den Ländern Europas verbreitet und bedeutet weiterhin eine angesehene Gesellschaft von Frauen und Männern.

Zurück zu den Wurzeln

Das Wort Adel lässt sich auf das lateinische Wort nobilitas zurückführen. Dieses Wort leitet sich aus dem abstrakten Nomendes Adjektivs nobilis ab und bedeutet berühmt, bekannt oder bemerkenswert. In der Gesellschaft des alten Roms repräsentierten die Nobiles eine politische Regierungsklasse mit denselben Interessen. Diese Klassen schlossen Patrizier und Plebejer mit Vorfahren ein, die durch ihre eigenen Verdienste und Handlungen zur Spitze aufgestiegen waren. Als die Gesellschaft sich entwickelte, waren die adeligen Menschen die höchsten in den sozialen Schichten. Das Feudalsystem in Europa umfasste diejenigen, die Land oder einen Bürojob besaßen, im Austausch für Dienstleistungen oder Zugehörigkeiten zu höheren Beamten oder Monarchen. Die adlige Position wurde bald Teil erblicher Kasten, was bedeutete, dass der Rang nur durch die Familie weitergegeben werden konnte. Diese adeligen Familien erhielten dann rechtliche Privilegien und besaßen in der Regel großes Eigentum und Einrichtungen.

21. Jahrundert Adelsstatus

Heute ist das Halten von Adelstiteln meist ohne große Privilegien ehrenhalber. Länder wie Großbritannien, Spanien und die Niederlande bieten ihren Adelsfamilien jedoch immer noch großartige Lebens- und Geldgeschenke. Andere Länder wie in ganz Afrika, dem Pazifik und Asien erkennen immer noch die Bedeutung, aus einer Adelsfamilie zu stammen, an. Viele moderne Länder haben jedoch Adelstitel aus ihren Gesellschaften entfernt und alle gesetzlichen Rechte aus dem Titel gestrichen. Zu diesen zählen Länder des Eisernen Vorhangs sowie Österreich, Mexiko und Griechenland. Andere Länder, darunter Italien und Deutschland, haben das Recht, Titel zu erben, nicht abgeschafft, aber sie geben den Inhabern eines Titels keine besonderen rechtlichen Privilegien oder Schutzrechte.

Adel quer über dem Kontinent

Adelstitel sind auf dem europäischen Kontinent am bekanntesten. Jedes Land hatte jedoch unterschiedliche Möglichkeiten, die mit edlen Status zu markieren. In Deutschland wurden Titel von Adligen geführt. Diese erblichen Titel enthalten exquisite Wappen mit dem Namen der Familie und einem Symbol, das den Namen darstellt. In Irland und Schottland wurden Adelstitel von denen gehalten, die Landparzellen besaßen. So wurde ein Mann beispielsweise als Laird betitelt und eine Frau wurde als Lady eines bestimmten Stücks Land betitelt.

Während Adelstitel nicht so viel Gewicht wie früher tragen, sind sie immer noch wichtige Teile vieler Familiengeschichten und Erbschaften auf der ganzen Welt.

EUROPÄISCHE ADELSTITEL

Die Rolle des eurpäischen Adels in der Geschichte
Das Konzept des europäischen Adels ist tief in dem Feudalsystem verwurzelt, das während des Mittelalters entstand. Unter diesem System schwor die Adelsklasse einen Eid, um den Herrscher vor Schaden zu schützen. Im Gegenzug gibt es ein Stück Land. Dabei handelte es sich für gewöhnlich um geteiltes Land mit mittelalterlichen Bauern, die dem Herrscher verschuldet sind. Zu Beginn der so genannten militärischen Revolution wurden viele Adlige zugunsten nationaler Armeen abgesetzt, die die Schutzaufgaben von Privatarmeen, die normalerweise von Rittern befehligt wurden, übernahmen.

Änderungen im Militär verringerten die Rolle der Ritter
Mit dem Verlust des militärischen Einflusses ging auch die soziale Stellung vieler Adelstitel zurück. Dieser Rückgang trat auf mehreren Ebenen ein. Am stärksten aufgrund mangelnder wirtschaftlicher Autorität. Die Gründe für diese schwindende Autorität wurden noch verstärkt durch die Errungenschaften der Kaufmannsklassen während der Renaissance, die einen großen Teil der wirtschaftlichen Macht bis zur industriellen Revolution innehatten.

Politischer Einfluss setzte sich bis ins 19. Jahrhundert fort
Während der Mittelstand aufgrund seiner wirtschaftlichen Macht einen zunehmenden Einfluss genoss, blieb der Adel in sozialpolitischen Fragen von Bedeutung. Am Beispiel des Vereinigten Königreichs spielten hochwohlgeborene Adlige bis zur Mitte des 19. Jahrhunderts eine aktive Rolle in Regierungsangelegenheiten. Dieser Einfluss ist seither rückläufig, da die Adligen aufgrund von Gesetzen zur Eindämmung ihres Einflusses immer weniger Ansehen genießen.

Adel vs. Allgemeine Bevölkerung
Einige Länder hatten einen höherrangingen Adelsanteil als andere. Das polnisch-litauische Commonwealth brachte im 18. Jahrhundert sage und schreibe 15% der Adligen hervor, während die Region Kastilien im Vergleich zur allgemeinen Bevölkerung 10% adelige Geburten aufwies. Andere Länder wie Russland zählten etwa 3% der Gesamtbevölkerung als Adelige. Das vorrevolutionäre Frankreich enthielt auch einen relativ geringen Prozentsatz mit nur 1% der Bevölkerung, während Schweden im Jahr 1718 nur 0,5% seiner Bevölkerung als Adlige zählte.

Territorien zu verteidigen führte zu neuen Möglichkeiten
Krieg war in der Blütezeit der Adelsklasse üblich und dieser Krieg konzentrierte sich normalerweise darauf, ethnische Außenseiter daran zu hindern, in das Land einzudringen. Dies galt insbesondere an den westlichen und östlichen Grenzen Europas, wo marodierende Krieger manchmal gegen die Adelsklassen Stellung bezogen. Dies führte zu einer neuen Klasse von Adligen, da mehr und mehr Männer aufgerufen wurden, diese Terroristen zu verteidigen. Dieselben Männer erlangten auch Reichtum in Form der vielen Kriegsbeute, die während ihrer Kämpfe gesammelt wurden. Während des 18. Jahrhunderts waren von den 190 Millionen Europäern ungefähr 4 Millionen Adlige.