RANG IM ADEL
Der Rang im Adel war oft ein umstrittendes Thema

Adel wird einer Person auf zwei Arten gewährt. Diejenigen, die in einer adligen Familie geboren sind, werden ihre Titel bei der Geburt erben, während andere ihre Titel von einem fons honorum erhalten. Eine Person, die das Recht hat, qualifizierten Personen solche Titel zu verleihen. Titel werden typischerweise männlichen Nachkommen eines Adligen verliehen. Diese Praxis wird als Erstgeburtsrecht bezeichnet, das definiert wird als die Sitte von erstgeborenen männlichen Kindern, die den Nachlass des Verstorbenen erben. Viele europäische Länder bevorzugten in der Regel die Erstgeburt und ließen oft weibliche Vorfahren ohne Macht. Viele Länder änderten jedoch diese Politik und entschieden stattdessen, Erbschaften sowohl für Männer als auch für Frauen innerhalb einer Adelsfamilie zu verleihen. Dazu gehören Spanien und Russland, die dafür bekannt waren, unterschiedslos Titel für beide Geschlechter anzubieten.





Neu vs. Alt
Einige waren nicht erfreut über die Verleihung edler Titel an diejenigen, die als unwürdig galten. Dies war besonders in Frankreich der Fall, wo diejenigen, die eine höhere Adelsrangordnung innehatten, diejenigen verübelten, die als Parvenuadel oder neuer Adel bekannt waren. In diesen Fällen wurden die reichsten Kaufleute Frankreichs vom König geadelt, was ihnen mehr Macht und Ansehen verlieh, als sie ohne solche Titel genossen hätten. Dieser andauernde Groll veranlasste etablierte Adlige dazu, die Einschränkung der Fähigkeit zu fordern, Personen außerhalb von wohlhabenden Familien den Titel zu verleihen. Solche Titel würden die Teilnahme an Gerichtsverfahren sowie das Militär ermöglichen, die oft denjenigen vorbehalten waren, die ihre edle Herkunft vor mindestens fünf Generationen beweisen konnten. Um seine Legitimität zu beweisen, musste die edle Linie sowohl matrilineare als auch patrilineare Linien umfassen.

Die Bedeutung der Heraldik in Adelsrängen
Das Konzept der Heraldik wird als der Akt des Entwerfens oder des Erstellens des Wappens beschrieben, das zu einem Familiennamen einzigartig ist. Die Heraldik beinhaltet auch die Aufrechterhaltung solcher angestammter Angelegenheiten, einschließlich der Frage des Rangs, sowie die Erlaubnis, das Familienwappen anzulegen. Solche Fragen wurden fast immer vom Waffenbüro entschieden, das für alle Angelegenheiten zuständig war, die die Heraldik einer Familie betrafen. Der Zusammenhang zwischen Adelsstand und Heraldik war in vielen Ländern präsent. Während man heute ganz schlicht ein Wappen kaufen kann, hatt dies für Adlige eine hohe Bedeutung. So trugen viele Adlige stolz ihr Wappen, um ihre Geschichte zu zeigen, obwohl nicht nur Adlige so stolz auf ihre Familiengeschichte waren. Vielen Bürgern wurde auch erlaubt, Familienwappen zu zeigen, trotz des Mangels an adliger Abstammung. Schottische Titel stellen eine Ausnahme von dieser allgemeinen Regel dar. In Schottland haben nämlich viele von denen, die als Bürger betrachtet wurden, Adelstitel erhielten, während Blutsverwandte solcher Adelsfamilien übergangen wurden.

Höherer und niedrigerer Adel
In einigen Fällen entsprachen erbliche Titel nicht immer einer adligen Rangfolge. Das war in Orten wie England der Fall, wo auf den Britischen Inseln ziemlich unbetitelte Adelige weit verbreitet waren. Während diese niederen Adligen in der Gesellschaft oft einen höheren Stellenwert hatten, waren sie zu dieser Zeit von den herrschenden Körperschaften nicht als solche rechtlich anerkannt. In anderen Ländern durften die Erbentitel in die höchsten Ränge aufgenommen werden. Zu diesen Gruppen gehören die Jungen Herren Deutschlands, die Hidalgos von Spanien und der Adel Italiens. Einige Länder haben bis heute eine robuste betitelte und unbenannte Bevölkerung, einschließlich der Benelux-Staaten Skandinaviens.


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